Why She Wears Purple: Lupus Awareness Month

Today's post comes to you from my dear friend Yadira. Up until last year, I didn't even realize she was fighting this battle. And today, I'm happy to stand with her. --- During a visit to the dermatologist, I received a diagnosis I did not expect. The doctor said, "you have discoid lupus ." From that moment my life changed completely and I didn’t know what to do. It was a terrible time in my life seeing as in 2011 I had lost my niece to this disease. As you can imagine I felt the weight of the world on me but I decided to find a solution and educate myself as much as I could. I found what I was looking for on the Lupus Foundation of America’s website and absorbed as much information as I could handle.

What Is Lupus?

Lupus is a chronic autoimmune disease that can damage any part of the body (skin, joints and/or internal organs). Usually the autoimmune system produces proteins called antibodies that protect the body from foreign invaders such as bacteria and viruses. With lupus, the immune system cannot tell the difference between these foreign invaders and the body's healthy tissues and produces autoantibodies ("auto" means "self ") that attack and destroy healthy tissue. These autoantibodies cause inflammation, pain and damage in various parts of the body.

What Causes Lupus?

No one knows what causes lupus. However, scientists believe that there’s involvement of hormones, genetic features (hereditary) as well as environmental causes. Hormones regulate many functions of the body. It is believed that the “sex hormone” estrogen plays a role in relation to lupus. Men and women produce estrogen but its production is much higher in women. However, that does not mean that estrogen or any other hormone specifically causes the onset of lupus.

Although not proven that any gene or group of genes causes lupus, the disease actually occurs in families or populations. And although lupus can occur in people who have lupus cases in their family history, it is possible that some family members having other autoimmune diseases. Some ethnic groups (African-Americans, Asian, Hispanic/Latino, Native American and Pacific Islanders) are at increased risk of developing lupus, which can be related to the genes they have in common.

You might have a genetic predisposition to lupus but scientists believe that some kind of environmental cause can trigger the disease or cause a recurrence of it:

  • UV rays from the sun or fluorescent lights
  • Sulfa and some tetracyclines, that make a person more sensitive to the sun
  • Penicillin or some other antibiotic
  • Infections
  • A cold or viral illness
  • Exhaustion
  • Trauma
  • Emotional stress
  • Any situation that causes a state of stress on the body such as surgery, accident, pregnancy or childbirth (which was my case)

This month I wear purple to raise awareness of Lupus and hope you will join my cause and dress in purple on May 16th. You can follow the conversation on Twitter using the hashtag #LupusAwareness.

For more information visit the page on the Internet of the Lupus Foundation of America.

Helpful Resources

About the Author

YadiraYadira Ambert is the influential Latina blogger and founder of El Club de las Diosas. Her blog focuses on key issues such as education, health, contests, recipes, reviews and beauty topics, all through the eyes of a Latina woman. Yadira, a Puerto Rican mother and passionate blogger, owns Innovative Latina Media, is co-founder of Social Influenz Network, is a marketing professional and is a spokeswoman for the Hispanicize conference and Niche Parent. She has lived in Florida for almost 20 years. You can find her in the following social networks : Facebook, Twitter, Pinterest, Youtube, and Instagram.

Vestida de morado: mes de concientización de lupus

La entrada de hoy viene gracias a mi amiga Yadira. Me entere de su batalla contra el lupus el año pasado y hoy le doy mi apoyo felizmente en este mes de concientización.


Durante una visita al dermatologo, recibi un diagnostico que no me esperaba. El doctor dijo: "tienes lupus discoide". Desde ese momento mi vida cambio por completo y no supe que hacer. Fue un momento de mi vida horrible ya que en el 2011 había perdido a mi sobrina por esta enfermedad. Como se pueden imaginar el mundo se me vino encima pero decidí­ buscar una solución e informarme lo más posible de la misma. Por medio de la página en el Internet de la Asociación Nacional de Lupus, encontre lo que buscaba y pude nutrirme de información.

¿Qué es el lupus?

El lupus es una enfermedad crónica autoinmune que puede dañar cualquier parte del cuerpo (la piel, las articulaciones y/o los órganos internos del cuerpo). Normalmente, el sistema autoinmune produce proteínas denominadas anticuerpos que protegen el cuerpo de invasores externos, como las bacterias y los virus. Con el lupus, el sistema inmunológico no puede apreciar la diferencia que existe entre estos invasores externos y los tejidos sanos del cuerpo, y produce auto anticuerpos ("auto" significa propio o "por uno mismo") que atacan y destruyen tejidos sanos. Estos auto anticuerpos provocan inflamación, dolor y daños en distintas partes del cuerpo.

¿Qué provoca el lupus?

Nadie sabe qué provoca el lupus. Sin embargo, los científicos creen que intervienen tanto las hormonas, las caracterí­sticas genéticas (la herencia) así­ como el medio ambiente.  Las hormonas regulan muchísimas de las funciones del cuerpo. Particularmente, se cree que las hormonas sexuales denominadas estrógenos cumplen una función en relación al lupus. Los hombres, así­ como las mujeres producen estrógeno pero su producción es mucho mayor en las mujeres. Sin embargo, eso no significa que el estrógeno o cualquier otra hormona provoquen la aparición del lupus.

Si bien no se ha probado que ningún gen o grupo de genes causen lupus, la enfermedad efectivamente se presenta en ciertas familias o grupos poblacionales. Y, aunque el lupus puede presentarse en personas que no tienen casos de lupus en su historia familiar, es posible que algunos miembros de la familia presenten otras enfermedades autoinmunes. Algunos grupos étnicos (personas de origen afroamericano,  asiático, hispano/latino, indí­gena americano o de las islas del Pací­fico) tienen un riesgo mayor de presentar lupus, lo cual puede estar relacionado con los genes que tienen en común.

Es posible que tus genes aumenten las probabilidades de que tú puedas presentar lupus pero los científicos opinan que algún tipo de disparador ambiental puede desencadenar la enfermedad o provocar una reaparición de ella:

  • los rayos ultravioleta del sol o de las luces fluorescentes
  • las sulfas y algunas tetraciclinas, que hacen que una persona sea más sensible al sol
  • la penicilina o algunos otros antibióticos
  • las infecciones
  • un resfrío o enfermedad viral
  • el agotamiento
  • trauma
  • el estrés emocional
  • cualquier situación que provoque un estado de estrés en el cuerpo como cirugí­a, un accidente, embarazo o parto (el cual fue mi caso)

Este mes me visto de violeta para concientizar acerca del Lupus y les exhorto a que el 16 de mayo ustedes se unan a mi causa y se vistan con una pieza de ropa violeta para me ayuden. Pueden seguir la conversación en Twitter usando el hashtag #LupusAwareness.

Para más información visita la página en el Internet de la Asociación Nacional de Lupus.

Recursos informativos

Acerca de la autora

YadiraYadira Ambert es una influyente bloguera latina y fundadora de El Club de las Diosas. Su blog se enfoca en temas centrales como la educación, la salud, concursos, recetas, opiniones y temas de belleza, todo a través de los ojos de una mujer latina. Yadira, una madre puertorriqueña, estimada bloguera, es dueña de Innovative Latina Media, es cofundadora de Social Influenz Network, es una profesional de mercadeo y es vocera de las conferencias Hispanicize y Niche Parent. Ella ha residido en la Florida desde hace casi 20 años. Puedes encontrarla en las siguientes redes sociales: Facebook, Twitter, Pinterest, Youtube, e Instagram.